नई दिल्ली: एयर इंडिया, भारत का राष्ट्रीय वाहक जो अब वापस निजी हाथों में जा रहा है, भारत में सबसे व्यापक उड़ान सेवा प्रदाताओं में से एक रहा है। 1932 से उड़ान भरने वाली, मुंबई में मुख्यालय वाली एयरलाइन दक्षिणी और पूर्वी एशिया, मध्य पूर्व, यूरोप, अफ्रीका, संयुक्त राज्य अमेरिका और कनाडा में सेवा प्रदान करती है।

टाटा समूह द्वारा स्थापित एयर इंडिया को 1932 में अस्तित्व में आने पर टाटा एयरलाइंस के रूप में जाना जाता था। तब से इसने कई बार नामों में बदलाव देखा है क्योंकि 1953 में निजी कंपनी का राष्ट्रीयकरण किया गया था।

यहां भारत की राष्ट्रीय एयरलाइन का संक्षिप्त इतिहास दिया गया है।

१९३२: पहली अनुसूचित सेवा का उद्घाटन जेआरडी टाटा ने किया था। वाहक तब कराची, अहमदाबाद, मुंबई, बेल्लारी और चेन्नई के बीच उड़ान मेल और यात्रियों के बीच संचालित होता था। कंपनी द्वारा इस्तेमाल किया जाने वाला पहला विमान हैविलैंड पुस मोथ था। इसकी परिभ्रमण गति 100 मील प्रति घंटे और रेंज 714 मील थी। बोइंग 747 के 195 फीट और 8 इंच की तुलना में इसके पंखों की लंबाई 36 फीट और 9 इंच थी।

१९३३-३४: पुस मॉथ को डे हैविलैंड लेपर्ड मॉथ डीएच-85 में विकसित किया गया था।

१९३५: टाटा एयरलाइंस ने अपने बेड़े में डी हैविलैंड फॉक्स मोथ डीएच-83, एक 4-सीटर बाइप्लेन पेश किया

१९३७: जैसे ही एयरलाइन ने बॉम्बे-इंदौर-भोपाल-ग्वालियर-दिल्ली सेवा शुरू की, वाको वाईक्यूसी -6 को पेश किया गया। यह फिर से जेआरडी टाटा थे जिन्होंने 6 नवंबर, 1937 को उद्घाटन उड़ान भरी।

1938: टाटा एयरलाइंस को अपने बेड़े में शामिल होने के लिए ड्रैगन रैपिड डीएच-89 मिला। यह पहला ऐसा हवाई जहाज था जिसमें रेडियो लगाया गया था।

1939: टाटा एयरलाइंस के मार्गों को तिरुवनंतपुरम, दिल्ली, कोलंबो, लाहौर और कुछ मध्यवर्ती बिंदुओं तक बढ़ा दिया गया था।

1946: द्वितीय विश्व युद्ध के बाद टाटा एयरलाइंस को एक सार्वजनिक कंपनी में बदल दिया गया और इसका नाम बदलकर एयर-इंडिया लिमिटेड कर दिया गया।

1948: बॉम्बे (मुंबई) और काहिरा, जिनेवा और लंदन के बीच अंतर्राष्ट्रीय सेवाएं शुरू हुईं और एयर-इंडिया इंटरनेशनल लिमिटेड का गठन किया गया।

१९५३: भारत ने सभी भारतीय एयरलाइनों का राष्ट्रीयकरण किया और दो निगम बनाए – एक घरेलू सेवाओं के लिए और दूसरा अंतरराष्ट्रीय के लिए। घरेलू मार्गों की सेवा करने वाली इकाई को इंडियन एयरलाइंस कॉर्पोरेशन कहा जाता था, जिसने एयर-इंडिया लिमिटेड को छह कम लाइनों के साथ मिला दिया। अंतर्राष्ट्रीय सेवा प्रदाता को एयर-इंडिया इंटरनेशनल कॉर्पोरेशन कहा जाता था।

1962: एयर-इंडिया इंटरनेशनल कॉरपोरेशन का संक्षिप्त रूप एयर-इंडिया था।

2001: अटल बिहारी वाजपेयी के नेतृत्व वाली एनडीए सरकार ने एयरलाइन की रणनीतिक बिक्री करने का पहला प्रयास किया। एयर-इंडिया की 40% इक्विटी ब्लॉक में डाल दी गई थी।

2005: एयर-इंडिया ने अपने नाम से हाइफ़न हटा दिया और एयर इंडिया बन गई। इस कदम का उद्देश्य कम्प्यूटरीकृत आरक्षण खोजों में प्रतिस्पर्धात्मक लाभ हासिल करना है क्योंकि टिकट बुकिंग तेजी से डिजिटल होने लगी है।

२००७: एयर इंडिया का अपनी घरेलू इकाई इंडियन एयरलाइंस में विलय हो गया।

2018: सरकार ने एक बार फिर राष्ट्रीय वाहक को बेचने की कोशिश की, जिस पर तब तक 50,000 करोड़ रुपये से अधिक का कर्ज और अन्य देनदारियां जमा हो चुकी थीं। हालांकि, इस बार, सरकार ने एयरलाइन में 24% इक्विटी रखने का फैसला किया। इसे एक भी बोली नहीं मिली।

2020: एयर इंडिया जनवरी 2020 में रणनीतिक बिक्री तालिका में वापस आ गई थी। इस बार, सरकार ने कहा कि वह कंपनी में अपनी 100% हिस्सेदारी बेच देगी। अक्टूबर में, इसने 14 दिसंबर की समय सीमा की घोषणा की। कम से कम दो बोलियां प्राप्त हुईं – एक टाटा संस से और दूसरी एयर इंडिया के कर्मचारियों के एक संघ और यूएस-आधारित वित्तीय निवेश फर्म इंटरअप्स इंक से। स्पाइसजेट के प्रमोटर अजय सिंह भी रेस में थे।

2021: अप्रैल में, केंद्र ने योग्य इच्छुक बोलीदाताओं, टाटा संस और स्पाइसजेट को अंतिम बोलियां जमा करने के लिए कहा। ब्लूमबर्ग की रिपोर्ट के अनुसार, टाटा संस ने यह सौदा इसलिए किया क्योंकि मंत्रियों के एक पैनल ने अधिकारियों के एक प्रस्ताव को स्वीकार कर लिया, जिन्होंने अजय सिंह पर समूह की बोली की सिफारिश की थी। जल्द ही एक आधिकारिक घोषणा की उम्मीद है।

*स्रोत: Britannica.com, Airindia.in

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