MALE: एक शानदार बदलाव से पहले अपने अभियान की शुरुआत में उलटफेर झेलने के बाद, सात बार की चैंपियन भारत खिताब की प्रबल दावेदार के रूप में शुरुआत करेगी, जब वे पहली बार फाइनल में पहुंचने वाले नेपाल के साथ शिखर संघर्ष में भिड़ेंगी। सैफ चैंपियनशिप शनिवार को।
फाइनल 13 versionों में भारत के लिए 12 वां होगा जो इस क्षेत्रीय टूर्नामेंट में ब्लू टाइगर्स के वर्चस्व को दर्शाता है। 2003 में तीसरा स्थान हासिल करना उनके लिए सबसे खराब प्रदर्शन था।
नेपाल के खिलाफ जीत का भी होगा मुख्य कोच इगोर स्टिमाका2019 में भारतीय टीम की कमान संभालने के बाद पहली ट्रॉफी। अगर टीम अच्छी आती है, तो वह सैफ चैंपियनशिप का खिताब जीतने वाले छठे कोच और जिरी पेसेक (1993) और स्टीफन कॉन्सटेंटाइन (2015) के बाद तीसरे विदेशी बन जाएंगे।
भारत ने अपने पहले दो मैचों में बांग्लादेश और श्रीलंका के खिलाफ ड्रॉ खेला, जिससे उन्हें फाइनल से बाहर होने का खतरा था, लेकिन नेपाल के खिलाफ जीत ने उन्हें फिर से जोड़ दिया।
ताबीज के दोहरे हमले की बदौलत मेजबान मालदीव की 3-1 से हार सुनील छेत्री, फाइनल में भारत की जगह पक्की।
गत और दो बार के चैंपियन, जो इस क्षेत्र में सबसे कठिन प्रतिद्वंद्वी माने जाते थे, पर एक प्रमुख जीत के बाद मालदीव के मैच को जीतने से पहले घबराई हुई नसें अब नहीं हैं, लेकिन काम अभी तक पूरा नहीं हुआ है।
168वें स्थान पर भारत से 61 पायदान नीचे नेपाल ने दिखाया है कि वे इस टूर्नामेंट में कोई पुशओवर नहीं हैं और भारत को राउंड-रॉबिन मैच में हराने के लिए छेत्री से देर से गोल (82वें मिनट) की जरूरत थी। उन्होंने बांग्लादेश के साथ ड्रॉ करते हुए मालदीव को मात दी है।
हालाँकि, भारत को हिमालयी देश पर मनोवैज्ञानिक लाभ होगा क्योंकि ऐतिहासिक या हाल के आँकड़े दिखाएंगे कि स्टिमैक का पक्ष फिर से खिताब जीतने के लिए स्पष्ट पसंदीदा है।
दोनों पक्षों के बीच इस साल अब तक खेले गए तीन मैचों में भारत ने दो बार जीत हासिल की और एक बार ड्रॉ खेला।
SAFF चैंपियनशिप से पहले, भारत ने पिछले महीने काठमांडू में नेपाल के खिलाफ दो अंतरराष्ट्रीय मैत्री मैच खेले, जिसमें एक (1-1) से ड्रॉ रहा और दूसरा (2-1) जीता।
लेकिन छेत्री अपने साथियों से कोई शालीनता नहीं चाहते। उन्होंने नेपाल को इस टूर्नामेंट में “एक टीम के रूप में खेलने वाली सर्वश्रेष्ठ टीम” के रूप में करार देते हुए उनसे अपने पैर की उंगलियों पर रहने का आग्रह किया था।
“उनके (नेपाल) के पास अली अशफाक (मालदीव के) की तरह एक असाधारण खिलाड़ी नहीं हो सकता है। लेकिन जहां तक ​​​​आक्रमण और बचाव का सवाल है, वे इसे एक टीम के रूप में करते हैं। वे सबसे अच्छी टीम रही हैं जो एक के रूप में खेलती है। इस चैंपियनशिप में टीम – वे एक टीम के रूप में लड़ते हैं,” छेत्री ने कहा।
छेत्री ने कहा, “हमने उन्हें सितंबर से तीन बार खेला है और वे एक टीम के रूप में बेहद कॉम्पैक्ट हैं और यह आसान नहीं होने वाला है। काम अभी पूरा नहीं हुआ है।” 124 मैचों में 79 स्ट्राइक।
“लेकिन हम बेहतर और बेहतर हो गए हैं क्योंकि खेल बीत चुके हैं, और फाइनल में हमें अपना सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करना होगा। हमने पहले दो मैचों के बाद अपने मोज़े खींच लिए और अब काम खत्म करने का समय आ गया है।”
भारत ने अब तक जितने भी गोल किए हैं उनमें से छेत्री का हिस्सा चार है लेकिन Manvir Singhमालदीव के खिलाफ स्ट्राइक – स्टिमैक की टिप्पणियों के बाद कि एक खिलाड़ी को हर समय गोल नहीं करना चाहिए – 37 वर्षीय योद्धा के लिए कुछ दबाव कम करना चाहिए।
पहले मैच में 10 सदस्यीय बांग्लादेश के खिलाफ देर से गोल करने के बाद रक्षकों में सुधार हुआ है। लेकिन सुभाशीष बोस, जिन्हें राहुल भाके के साथ छेत्री द्वारा सीनियर्स में सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन करने वाला बताया गया है, मालदीव के खिलाफ रेड कार्ड (डबल बुकिंग के कारण) के बाद फाइनल में चूक जाएंगे।
मैच रात 8:30 बजे IST से शुरू होगा।

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