मुंबई: महान धावक पीटी उषाकी पहली 100 मीटर दौड़ कुछ भी शानदार नहीं थी क्योंकि भीड़ के हस्तक्षेप से पहले उसे गलती से ‘गलत शुरुआत’ के लिए अयोग्य घोषित कर दिया गया था, जिसके कारण फिर से दौड़ लगाई गई और अंततः स्वर्ण पदक जीता।
स्मृति लेन पर चलते हुए, ‘पय्योली एक्सप्रेस’ उषा ने एक विशेष साक्षात्कार में पीटीआई को बताया कि कैसे पहली 100 मीटर दौड़ के दौरान भीड़ का समर्थन उनके बचाव में आया 1977 राष्ट्रीय खेल तिरुवनंतपुरम में।
शुरुआत में उसे उसके प्रतिद्वंद्वियों द्वारा की गई ‘झूठी शुरुआत’ की दौड़ से बाहर कर दिया गया था।
“जब मैंने 1977 में त्रिवेंद्रम में पहली बार नेशनल में शुरुआत की, तो मैं अंडर -14 सेक्शन में था। मैं 100 मीटर गया क्योंकि मुझे हमेशा स्प्रिंट चलाना पसंद था। शुरुआती ब्लॉक में, मेरी बाईं ओर एक और लड़की झूठी शुरू हुई, लेकिन अधिकारी ने मेरे नाम पर वह (गलत) कर दिया।”
केएफसी के नवीनतम ‘एक्सप्रेस पिक-अप’ अभियान का चेहरा 57 वर्षीय उषा ने याद किया कि कैसे संबंधित अधिकारी ने अपनी ओर से गलती की थी।
“और मेरी दायीं ओर एक और लड़की फिर से झूठी शुरू हो गई और वह भी मेरे नाम से बनाई गई। तीसरे पर, उसने मुझे बाहर कर दिया।
“वहां बहुत भीड़ थी और वे मैदान पर आए और हड़ताल पर चले गए और कहा कि मैंने कोई बेईमानी नहीं की है और अन्य लड़कियों ने गड़बड़ी की है। फिर से दौड़ हुई और मैंने दौड़ जीती। वह 100 मीटर में मेरी शुरुआत थी, “उसने याद दिलाया।
उषा बीट Harjinder Kaur पंजाब के रेस जीतने के लिए.
मौजूदा नियमों के तहत (2010 से), एक गलत शुरुआत के परिणामस्वरूप संबंधित एथलीट की अयोग्यता होगी।
उषा ने भी की तारीफ नीरज चोपड़ाओलम्पिक में भारत के पहले एथलेटिक्स स्वर्ण पदक विजेता ने कहा कि हरियाणा के भाला फेंक खिलाड़ी ने दिखाया है कि देश के एथलीट सबसे बड़े वैश्विक मंच पर उत्कृष्ट प्रदर्शन कर सकते हैं।
“लंबे समय के बाद भारतीय एथलेटिक्स ने पदक जीता है। मैं और मिल्खा सिंह (ओलंपिक) पदक के करीब आ गया था लेकिन हम एक सेकंड के 1/10वें और 1/100वें हिस्से से चूक गए। और इस साल एथलेटिक्स में मेडल पाने का वह लंबा इंतजार खत्म हो गया है।
“नीरज का स्वर्ण सभी युवा एथलीटों के लिए एक प्रेरणा है, क्योंकि वे अब जानते हैं कि वे एथलेटिक्स में भी पदक जीत सकते हैं। यदि वे कड़ी मेहनत करते हैं या अन्य देशों की तरह सुविधाएं प्राप्त करते हैं, तो एक ट्रैक और फील्ड एथलीट ओलंपिक पदक जीत सकता है। उसने दिखाया है रास्ता।”
चोपड़ा अगस्त में टोक्यो खेलों में पीली धातु जीतकर ओलंपिक में व्यक्तिगत स्वर्ण जीतने वाले केवल दूसरे भारतीय बने।
1984 के लॉस एंजिल्स ओलंपिक में 400 मीटर बाधा दौड़ में एक सेकंड के सौवें हिस्से से कांस्य पदक से चूकने वाली उषा ने कहा कि उनके समय में उपलब्ध सुविधाओं की तुलना में वर्तमान में उपलब्ध सुविधाओं में एक बड़ा बदलाव आया है।
“बहुत अंतर। मैंने पहली बार एक सिंथेटिक ट्रैक देखा जब मैं मास्को गया था, और अब यह ट्रैक हर जगह, हर राज्य और हर जिले में है। बुनियादी सुविधाओं की सुविधाओं में बहुत सुधार हुआ है।
“हमारे समय में, राष्ट्रीय शिविर तीन या चार महीने तक चलेगा, अब एथलीटों को विदेशी कोचों, रिकवरी विशेषज्ञों, मालिश करने वालों, फिजियो से प्रशिक्षण मिल रहा है। हमारे समय में, शायद हमारे पास गुणवत्ता थी लेकिन हमारे पास सुविधाएं बिल्कुल नहीं थीं।
“मैंने 1984 के लॉस एंजिल्स ओलंपिक में अच्छा प्रदर्शन किया है और एक सेकंड के 1/100 वें स्थान पर कांस्य से चूक गया, लेकिन कोई सुविधा नहीं थी और मैंने अपने दम पर प्रशिक्षण लिया,” उसने कहा, अब अगर एथलीट अच्छा प्रदर्शन करते हैं तो उन्हें प्रायोजक मिलते हैं।
यह पूछे जाने पर कि वह केएफसी ‘एक्सप्रेस पिक-अप’ अभियान से क्यों जुड़ीं, उन्होंने कहा, “दरअसल, जब भी हम अपने शुरुआती दिनों में देश से बाहर जाते थे, हम उनके चिकन के लिए केएफसी रेस्तरां में जाते थे।
“उन्होंने अभियान के लिए मेरे साथ भागीदारी की क्योंकि मैं गति का प्रतिनिधित्व करता हूं और वे अपना सात मिनट का वादा शुरू कर रहे हैं। यह बहुत अच्छा है कि चिकन प्रेमी अब सात मिनट के भीतर अपना भोजन प्राप्त कर सकते हैं और वे इसका आनंद ले सकते हैं।”

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